Georgia: Historia y Arte

Torres amuralladas del pueblo Ushguli en Svaneti

Viaje a GEORGIA
12 días / 11 noches
Salidas desde MADRID / BARCELONA
VIAJE DE AUTOR
Grupos REDUCIDOS (De 4 a 12 personas)

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Descripción

Este viaje le permitirá alejarse de las rutas tradicionales, adentrarse en el Gran Cáucaso, acceder a lugares poco visitados y explorar la tierra a la que llegó “Jasón y los argonautas” en busca del vellocino de oro. Visitará iglesias y monasterios medievales, ciudades rupestres, fortalezas, yacimientos arqueológicos y museos. Este viaje le permitirá:

  • Descubrir la inaccesible, misteriosos y bellísima región de Svanetia, en el Gran Cáucaso. Recorrer Mestia, capital de la región, y sus alrededores, contemplando altas montañas de nieves perpetuas, picos escarpados, glaciares, verdes praderas, su peculiar arquitectura, los “svan” y pequeñas aldeas con sus rústicas iglesias
  • Recorrer el impresionante Cañón de Enguri, donde los primeros habitantes, principalmente buscadores de oro, se instalaron en tiempos antiquísimos dando lugar a la legenda.
  • Visitar espectaculares ciudades rupestres: la inexpugnable Uplistsikhe cuyo origen se remonta a la Edad y Bronce, la asombrosa Vazdzia excavada en la ladera rocosa del rio Mtkvari a lo largo de los siglos XII y XIII, inicialmente concebida como ciudad-fortaleza y después convertida en monasterio que se distribuía en trece pisos y que contaba con unas 250 celdas, varias iglesias, biblioteca, bodega… y el complejo monástico David Gareji, en la frontera de Azerbayan.
  • Adentrarse en el Cáucaso y acceder a través de valles y bosques a enclaves de increíble belleza, como la Iglesia de la Trinidad de Gergeti, situada a 2.170 metros de altitud.
  • Visitar la ciudad-museo de Mtskheta, antigua capital y centro religiosos de Georgia; la bonita Kutaisi con sus iglesias y monasterios Patrimonio de la Humanidad erigidas durante la Edad de Oro de la arquitectura georgiana; la señorial ciudad-balneario de Borjomi y Tbilisi, capital del país, a orillas del rio Kura con su bonito casco antiguo, su interesante Museo y sus monumentos arquitectónicos.
  • Explorar la Gruta de Prometeo donde contemplará estalactitas y estalagmitas surcando su pequeño rio navegable.
  • Acceder a inexpugnables fortalezas medievales: Ananuri, KhertvisiRabati.

Fechas y precios

Servicios incluidos:
Vuelos en clase turista de línea regular. Tasas aéreas y de combustible. Asistencia en el aeropuerto. Traslados aeropuerto/hotel y viceversa. Hoteles seleccionados por Próximo Oriente. Pensión completa. Guía de habla castellana durante el recorrido. Traslados en van o minibús climatizado.  Entradas a monumentos, museos y sitios arqueológicos según itinerario. Seguro de asistencia en viaje. Documentación del viaje.

Servicios NO incluidos:
Bebidas.
Propinas al guía y conductor.
Gastos personales y ningún otro servicio no mencionado como incluido.

Importante:
El pasaporte debe estar en regla con validez mínima de 6 meses.
Ocasionalmente y por causas meteorológicas, operativas o de fuerza mayor, el circuito podría ser modificado en ruta.


Itinerario

Día 1 (Viernes).- ESPAÑA – TBILISI.
Presentación en el aeropuerto de origen para volar con destino a Georgia. Llegada al Aeropuerto Internacional de Tbilisi. Asistencia en el aeropuerto y traslado al hotel. Alojamiento y cena, si el horario de llegada lo permite.

Día 2 (Sabado).- TBILISI.
Desayuno. Dedicaremos el día a recorrer la capital del país, Tbilisi, situada a orilla del río Kura, que conserva majestuosos conjuntos arquitectónicos de época feudal y un maravilloso casco antiguo plagado de iglesias, sinagogas y mezquitas.
Visitaremos el Museo Nacional con su importante colección del Tesoros de los Colchis. Recorreremos la cosmopolita Avenida Rustaveli lo que nos permitirá contemplar el Palacio de la Ópera y Ballet de Tbilisi, el Parlamento, el Teatro Rusteli… Llegaremos a Iglesia de Metekhi (siglo XIII) erguida en el acantilado con vistas al río Mtkvari.
Subiremos en teleférico a la Fortaleza de Narakala, fundada en el siglo IV, que milagrosamente ha sobrevivido a todo tipo de invasiones, desde donde podremos contemplar una panorámica extraordinaria de la vieja ciudad. En su interior se halla la Iglesia ortodoxa de San Nicolás, decorada con pinturas al fresco de escenas bíblicas.
Después descenderemos caminando hasta Baños de Azufre, la Mezquita turca y la calle Shardeni donde almorzaremos.
Por la tarde callejearemos descubriendo iglesias y sinagogas, como la Iglesia Anchiskhati (siglo VI) –la más antigua de Tbilisi- que alberga el icono milagroso de Jesucristo; la Iglesia de Sioni (siglos VI – VII) decorada con bellos frescos, para terminar visitando la moderna Catedral de Sameba (“de la Santísima Trinidad”) -la más grande de la región del Cáucaso-.
Cena en un típico restaurante.
Regreso al hotel. Alojamiento.

Día 3 (Domingo).- TBILISI – MTSKHETA – KAZBEGI.
Desayuno y salida hacia la cercana ciudad-museo de Mtskheta, sede de la Iglesia Ortodoxa y Apostólica Georgiana, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Miskheta es una de las ciudades más antiguas del país, capital del Reino de Georgia del siglo III a. C. al V d. C. y las iglesias que posee constituyen un buen ejemplo de la arquitectura religiosa medieval en el Cáucaso. Visitaremos el Monasterio de Jvari (ss. VI - VII) “Iglesia de Santa Cruz” que custodia la cruz de madera sagrada que trajo Santa Nino antes de que Mtskheta se convirtiera al Cristianismo, el Monasterio de Santavro. (s. XII), la antigua residencia de los señores de Mtskheta; lugar de entierro y coronación de la familia real georgiana y por último la Catedral de Svetitskhoveli (“Pilar que da la vida”) construida en el siglo XI.
Tras el almuerzo saldremos dirección Norte visitando en ruta uno de los lugares arqueológicos más importantes del país, Armaztsikhe (Bagineti), un auténtico museo al aire libre.
Continuación hacia Kazbegi. Viajaremos hacia las provincias de Mtiuleti y Khevi por una de las rutas más antigua de Georgia, denominada por el zar Alexander I “vía militar georgiana”, lo que nos permitirá contemplar elevadas cumbres, ríos de aguas bravas y la vida en la montaña de estas tierras fronterizas del norte de Georgia,
Llegada a Kazbegi, la principal ciudad de la región.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 4 (Lunes).- KAZBEGI (STEPANTSMINDA) – GERGETI – ANAMURI - MTSKHETA.
Desayuno. Iniciaremos la subida en vehículo 4x4 a través de un frondoso bosque hasta llegar a la Iglesia de la Trinidad de Gergeti (s XIV), a 2.170 m de altitud. Todo en la Iglesia de la Trinidad es fascinante. En su interior se respira misticismo y su ubicación es impresionante. Si las condiciones climatológicas lo permiten veremos el volcán Mkinvartsvero o Kazbek (que significa “cima helada”) con sus 5.057 m y el monte Kazbek, el tercer pico más alto del Cáucaso.
Regreso en Kazbegi para almorzar.
Por la tarde salida hacia Mtskheta, visitando en ruta la Fortaleza de Ananuri, construida entre los siglos XVI y XVII, cuyo recinto amurallado hoy casi llega hasta el embalse de Tzinval. Su estilo arquitectónico es característico de la última parte del periodo medieval. Incluye una fortaleza, dos iglesias, una antigua torre de vigilancia, una prisión y otros edificios civiles.
Llegada a Mtskheta. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 5 (Martes).- MTSKHETA – UPLISTSIKHE – GORI– BORJOMI.
Desayuno y salida hacia la ciudad rupestre de Uplistsikhe.
Uplistsikhe (literalmente “la fortaleza del señor”) es uno de los asentamientos urbanos más antiguos de Georgia y fue punto clave de la Ruta de la Seda por su posición estratégica. Tallada en un alto banco rocoso a la izquierda del río Mtkvari, contiene varias estructuras que datan desde la Edad del Hierro hasta la Edad Media. Casas, templos, palacios, calles y escaleras tallados en la roca constituían esta impresionante e inexpugnable ciudad hasta que en el siglo XIII fuera arrasada por los mogones. Esto y los terremotos posteriores que asolaron la zona contribuyeron a su abandono. Hoy es uno de los lugares más visitados de Georgia.
Almorzaremos en la cercana ciudad de Gori fundada por uno de los más grandes reyes de Georgia, David el Constructor (1089–1125) y lugar de nacimiento del líder soviético José Stalin en 1878. Visitaremos el Museo Estatal José Stalin.
Continuaremos hasta la ciudad-balneario de Borjomi, uno de los balnearios más famosos de Georgia, por su agua sulfurosa carbonatada de propiedades medicinales, donde recorreremos su Parque de Agua Mineral. Una senda junto al rio nos permite adentrarnos unos 500 metros, disfrutando del frescor, de la frondosa vegetación y relajante sonido de sus aguas hasta llegar a las piscinas termales.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 6 (Miércoles).- BORJOMI – TSKALTUBO - KUTAISI.
Desayuno y salida hacia Kutaisi.
Las evidencias arqueológicas indican que Kutaisi fue capital del Reino de Cólquida en el II milenio a. C. Se cree que cuando Apolonio de Rodas escribía sobre Jasón y los Argonautas y su legendario viaje a Cólquida, Kutaisi era el destino final de los Argonautas y la residencia del Rey Eetes. Desde 978 hasta 1122 fue la capital del Reino de Georgia y desde el siglo XV hasta 1810 fue la capital del Reino Imeretian. A finales del año 2012 se convirtió en el centro del Parlamento de Georgia.
En Kutaisi visitaremos el Museo de Historia.
Tras el almuerzo nos dirigiremos a Tskaltubo, a pocos kilómetros de Kutaisi, para visitar la Gruta de Prometeo con impresionantes formaciones de estalactitas y estalagmitas.
De regreso a Kutaisi visitaremos la Catedral de Bagrati (ss. X-XI), obra maestra de la arquitectura medieval georgiana, declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO.
Llegada a Kutaisi.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 7 (Jueves).- KUTAISI – ZUGDIDI – ENGURI DAM – MESTIA.
Desayuno y salida hacia el Monasterio de la Virgen en Gelati (s. XII) que se halla a 10 Km de Kutaisi sobre una colina boscosa, obra maestra de la Edad de Oro de la arquitectura georgiana. Sus vistas hacia el valle, la arquitectura de las iglesias que lo integran y los bellos frescos que decoran sus muros la convierten en una visita obligada. Fue declarada por la UNESCO Patrimonio de la Humanidad.
Visitaremos en su totalidad este impresionante Monasterio: la Catedral de la Virgen, la Iglesia de San Nicolás, la Academia, la Puerta Sur, etc.
Salida hacia Zugdidi, donde se almorzará.
Tras el almuerzo visitaremos el Palacio-Museo de Dadiani
Nos dirigiremos despues a Mestia a través del cañón Enguri. Veremos la presa de Enguri Dam, impresionante depósito de agua entre las gargantas de Samegrelo y las montañas de Svaneti. Con sus 240 metros de altitud sobre el nivel del mar es la presa más alta de este tipo en el mundo y la tercera en tamaño.
Da comienzo la parte más interesante del viaje, pues nos adentraremos en la impresionante región de Svaneti; una tierra remota, encerrada en el Cáucaso Mayor, que ha conservado casi intactas sus tradiciones. Disfrutaremos de un paisaje increíblemente hermoso, salvaje, misterioso, salpicado de pintorescos pueblecitos.
Svaneti es una tierra de extraordinaria belleza, de altas montañas con nieves perpetuas, picos escarpados, glaciares, praderas cubiertas de flores, cuyas condiciones climatológicas y geopolíticas obligaron a sus moradores a adaptarse al medio diseñando una típica arquitectura, sus torres defensivas “svan”.
Llegada a Mestia, capital administrativa de la región de Svaneti. Se halla a 1.400 m de altitud. Un lugar impresionante, salpicado de torres svan y rodeado del altísimas cumbres.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 8 (Viernes).- MESTIA – USHGULI – MESTIA.
Desayuno y salida hacia a Ushguli (a 47 Km de Mestia), Patrimonio de la Humanidad; situado en la parte más alta del valle Enguri, a los pies del macizo del Monte Shkhara (5.068 m) –el pico más alto de Georgia y el tercero del Cáucaso-. Ushguli, ubicado a 2.200 metros de altitud es considerado el lugar poblado más alto de Europa.
Visitaremos el Museo Etnográfico que cuenta con una magnífica colección de iconos de oro, plata y madera, y cruces que datan del siglo XII; la Iglesia de la Virgen María (s.XII) y las típicas torres Svan. Recorreremos sus alrededores, haciendo breves paradas para visitar algunas aldeas e iglesias.
Regreso a Mestia.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 9 (Sábado).- MESTIA – ENGURI DAM – MON. MARTVILI – KUTAISI – AKHALTSIKHE.
Desayuno y salida. Haremos una parada en la Presa de Enguri Dam, impresionante depósito de agua entre las gargantas de Samegrelo y las montañas de Svaneti. Con sus 240 metros de altitud sobre el nivel del mar es la presa más alta de este tipo en el mundo y la tercera en tamaño.
Almuerzo en ruta.
Por la tarde visitaremos el Monasterio de Martvili
Continuación hacia Akhaltsikhe, una pequeña ciudad del suroeste de Georgia, capital de la provincia Samtskhe-Javekheti.
Llegada al hotel. Alojamiento y cena.

Día 10 (Domingo).- AKHALTSIKHE – VARDZIA – CASTILLO DE KHERTVISI – AKHALTSIKHE.
Desayuno y salida hacia la ciudad rupestre de Vardzia (ss. XII - XIII), muy próxima a la frontera turca, a cuya visita dedicaremos la mañana completa.
Vardzia es un complejo excavado en la ladera rocosa del río Mtkvari, a lo largo de los siglos XII y XIII. Inicialmente planeada como una ciudad fortaleza, se convirtió en un monasterio bien fortificado que tuvo un papel importante en la vida política, cultural y espiritual de Georgia, que guarda una excelente muestra de pintura medieval georgiana.
Tras el almuerzo regresaremos a Akhasltsike, deteniéndonos en ruta para visitar la Fortaleza de Khertvisi, ubicada a pocos kilómetros de Vardzia,
Ya en Akhasltsike -nombre que se traduce como “Nueva Fortaleza”- visitaremos la Fortaleza de Rabati: su museo, mezquita, etc. Por lo general Akhaltsikhe sirve como punto de partida para visitar Vardzia, pero lo cierto es que merece la pena dedicar unas horas para visitar su fortaleza.
Llegada al hotel. Alojamiento y cena.

Día 11 (Lunes).- AKHALTSIKHE – TBILISI.
Desayuno y salida hacia Tbilisi.
Almuerzo en Tbilisi.
Tarde libre.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 12 (Martes).- TBILISI – ESPAÑA.
Desayuno (si el horario de salida lo permite) y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a España.

FIN DEL VIAJE


EXTENSIÓN OPCIONAL (4 días / 3 noches)

Día 12 (Martes).- TBILISI – DAVID GAREJA – SAGAREJO – SIGHNAGUI.
Desayuno y salida hacia la región de Katheti para visitar el Monástico rupestre David Gareja, uno de los lugares más importantes de Georgia, ubicado en la región de Kakheti al Este del país, en las laderas del Monte Gareja.
Casi en la frontera con Azerbaijan, en un singular paraje semidesértico se encuentran quince monasterios rupestres, algunos decorados con frescos únicos. Estos monasterios constituyen los mejores ejemplos de la armoniosa interacción de las estructuras arquitectónicas realizadas por el hombre con el paisaje y se consideran obras maestras del arte medieval de Georgia.
Iglesias, capillas, celdas, refectorios y diversas estancias excavadas en la roca forman un complejo monástico fundado en el siglo VI por David Gareja, uno de los trece padres asirios llegados a Georgia en el siglo VI para fortalecer el Cristianismo. A través de los siglos el lugar ha sido enriquecido con nuevos monasterios, saqueado, destruido, abandonado y reconstruido.
Visitaremos el Monasterio de Lavra (siglo VI), fundado por David y sus discípulos en el siglo VI. Está distribuido en tres niveles e integrado por edificios que datan de diferentes épocas. En el nivel inferior se hallan las celdas rupestres del monje eremita David y de sus discípulos que se hallan enterrados en ellas. En el medio se encuentra la iglesia de San Nicolás (siglo XVII), mientras que la torre de vigilancia y los muros exteriores datan del siglo XVIII.
Continuación a Sagarejo. Almuerzo en ruta.
Por la tarde visitaremos la Catedral de Ninotsminda, de gran importancia para el desarrollo de la arquitectura georgiana. De la primitiva iglesia sólo queda el ábside oriental y parte del muro occidental. El complejo está rodeado por una fortificación con torres en las esquinas y un muro almenado,
Proseguiremos hasta la ciudad real de Sighnaghi, la más atractiva de la región de Kakheti, situada entre colinas boscosas salpicadas de cipreses que formó parte de la Ruta de la Seda y estuvo rodeada de recias murallas, y aún se conservan 4 km que datan del siglo XVIII.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 13 (Miércoles).- SIGHNAGUI – MON. BODBE – TELAVI – MON. GREMI – TELAVI.
Desayuno. Disfrutaremos del encanto de la ciudad. Un gran número de sus casas se remontan a los siglos XVII, XVIII y XIX. Pasearemos por sus estrechas calles a la sombra de los balcones de madera decorados con bonitos ornamentos y visitaremos la fortaleza y sus murallas.
Recorreremos la parte más fértil y pintoresca de Georgia, Kakheti, que limita con las grandes montañas del Cáucaso por la parte norte del valle Alazani, cuyas cimas superan los 3.000 metros de altitud. Esta región es conocida por ser la cuna de la viticultura y el vino. El fértil suelo, el sol ardiente y el trabajo duro de sus habitantes han dado como resultado alrededor de 500 tipos diferentes de vino en Georgia.
Entre altos cipreses, a dos kilómetros y medio de Sighnaghi, se encuentra el Monasterio Bodbe dedicado a Santa Nino, -uno de los santos más venerados en Georgia- cuyo atributo, una cruz de sarmientos de vid, es símbolo del cristianismo en Georgia.
Continuación hasta la ciudad de Telavi, donde almorzaremos.
Por la tarde partiremos hacia Gremi para visitar su complejo arquitectónico (siglos XVI – XVII).
Gremi, situada al Este de la actual población del mismo nombre, fue fundada por el rey Levan y la reina Ketevan sobre una colina rocosa. Capital del Reino de Kakheti durante los siglos XVI y XVII fue un importante y floreciente enclave comercial en la Ruta de la Seda y residencia real hasta 1615, en que fue arrasada por los ejércitos de Shah Abbas I de Persia. Nunca recuperó su prosperidad y los reyes trasladaron su capital a Telavi. La ciudad estuvo formada por un complejo amurallado que integra la iglesia de los Arcángeles Miguel y Gabriel, que está decorada con frescos del siglo XVII, la residencia real y el barrio comercial…
Regreso a Telavi.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 14 (Jueves).- TELAVI – MON. ALAVERDI – TSNANDALI - TBILISI.
Desayuno y salida.
Nuestra primera visita de la mañana será a la Catedral de Alaverdi, rodeada de impresionante murallas defensivas, símbolo del florecimiento de la cultura georgiana. Edificada en el siglo XI, un período de gran desarrollo cultural y político del país, fue una de las mayores construcciones de Georgia y la iglesia más alta de su tiempo.
De regreso a Telavi visitaremos el Castillo y la ciudad.
Después del almuerzo nos dirigiremos a Tsinandali, situada en el valle del río Alazani, donde visitaremos la Casa Museo del Príncipe Alejandro Chavchavadze (siglo XIX) con su hermoso jardín y bodega.
Llegada a Tbilisi.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 15 (Viernes).- TBILISI – ESPAÑA.
Desayuno (si el horario de salida lo permite) y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a España.

FIN DEL VIAJE

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