Etiopía y la Reina de Saba

Iglesia de Lalibela

Viaje a Etiopia
14 días / 13 noches
Salidas desde Madrid
Pensión COMPLETA
VIAJE DE AUTOR

Grupos REDUCIDOS (De 6 a 12 personas)

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Descripción

Este circuito le permitirá conocer en profundidad y de forma relajada la mitad norte de Etiopía, visitando ciudades cargadas de historia y arte; bellísimos e irreales paisajes en las Montañas Simien, el “techo de África” y en la región de Tigray, un auténtico “museo al aire libre” salpicada con cientos de iglesias rupestres; y navegar por las calmadas aguas del Lago Tana (nacimiento oficial del Nilo Azul) visitando los monasterios medievales que encierran sus riberas.
A través de nuestro viaje conocerá una civilización única en el corazón de África. Descubrirá increíbles paisajes, sus creencias y costumbres y su extraordinario patrimonio artístico. Para ello hemos optado por limitar los vuelos internos y realizar los desplazamientos por carretera, pero de una forma relajada, disfrutando del viaje. Descubrirá:

  • LALIBELA, la “Jerusalén Negra” que posee uno de los conjuntos artístico-religiosos más importantes del mundo; once iglesias excavadas en la roca en bloques monolíticos.
  • GONDAR, ciudad imperial, conocida como la “Camelot de África” por su aire medieval y las leyendas que la envuelven,  encierra entre sus murallas seis palacios edificados a lo largo de los siglos XVII y XVIII, rodeados de jardines y conectados con pasajes subterráneos.
  • El LAGO TANA, nacimiento oficial del mítico Nilo Azul. Navegando por sus mansas aguas accederá a iglesias y monasterios decorados con bellos y coloridos frescos, construidos entre los siglos XIV y XVIII.
  • Las MONTAÑAS SIMIEN, el “Techo de África” que ofrecen un paisaje tan impresionante como irreal, con profundos cañones y escarpados picos. Una de las cordilleras más bonitas de África, un enorme altiplano salpicado de barrancos y pináculos en el que algunas especies endémicas de Etiopía han encontrado refugio.
  • Las IGLESIAS RUPESTRES de la región de TIGRAY, cuya visita justifica por sí sola el viaje a Etiopía. Un árido y montañoso paisaje sacado de un cuento de hadas que esconde más de un centenar de iglesias excavadas en los acantilados de acceso no siempre sencillo.
  • AXUM (Aksum), la ciudad que fue poderoso corazón del Imperio etíope durante siglos, donde arqueólogos alemanes han encontrado el palacio de la legendaria reina de Saba, que pudo haber albergado durante siglos el Arca de la Alianza.
  • ADDIS ABEBA, capital del estado etíope, con su Museo Nacional que guarda los restos de Lucy (el primer homínido de caminó erguido), la Catedral y el Museo de San Jorge, la Catedral de la Santísima Trinidad que acoge la tumba del emperador Haile Selassie y su caótico Merkato.
  • YEHA, la ciudad más antigua de Etiopía considerada la cuna de la primera civilización etíope, de unos 3.000 años de antigüedad y unos de los centro arqueológicos más importantes.

Fechas y precios

Servicios incluidos:
Vuelos en clase turista de línea regular. Traslados aeropuerto/hotel y viceversa. Alojamiento y pensión completa (en hab. doble) si el horario de los vuelos lo permite. Visado. Transporte en van, minibús climatizado (según número de participantes). Guía de habla castellana durante las visitas. Entradas a monumentos, museos y sitios arqueológicos según itinerario y seguro de asistencia en viaje..

Servicios NO incluidos:
Tasas de frontera.
Bebidas.
Propinas a guia y conductor.
Gastos personales y ningún otro servicio no mencionado como incluido.

Importante:
El pasaporte debe estar en regla con validez mínima de 6 meses.
Este circuito a Etiopía es exclusivo de Viajes Próximo Oriente y quedará cerrado 30 días antes de la fecha de salida.
De no alcanzarse el número mínimo de personas exigido para la realización del viaje, le será devuelta al cliente la cantidad integra entregada en concepto de reserva.
Ocasionalmente y por causas meteorológicas, operativas o fuerza mayor, el circuito podría ser modificado en ruta.

FECHAS y PRECIOS por persona en habitación doble Categoría Primera


Suplementos:

Slpto. Habitación Individual 497 €

Seguro de Cancelación (Límite 3.500 €) 70 €

Itinerario

Día 1 (lunes).- MADRID – ADDIS ABEBA.
Presentación en el aeropuerto para volar con destino a Etiopía. Noche a bordo. Llegada al Aeropuerto Internacional de Addis Abeba a primera hora de la mañana. Trámites de aduana. Asistencia en el aeropuerto y traslado al hotel.

Día 2 (martes).- ADDIS ABEBA.
Desayuno y visita a la capital etíope, un fascinante mundo por descubrir que la mayoría de los viajeros suelen pasar de largo.
Addis Abeba, ubicada en el centro del país, a más de 2.400 metros de altitud, es una de las capitales más altas del mundo. Su nombre significa “Nueva Flor” en la lengua amhárico. Es una ciudad agradable, llena de sorpresas y en constante crecimiento.
En primer lugar ascenderemos a la cima del Monte Entoto (a 3.200 m) para contemplar desde el mirador la panorámica de la ciudad en toda su extensión. Después visitaremos el Museo Nacional que alberga interesantes colecciones de las diferentes civilizaciones que poblaron el país y los restos óseos fosilizados de los primeros homínidos, entre ellos el esqueleto de Lucy (la australopithecus más antigua del mundo) -restos óseos que en su día cambiaron todo el replanteamiento del origen de la Humanidad- que constituye todo un símbolo para el pueblo etíope. Terminaremos la mañana visitando la Catedral y Museo de San Jorge, unas de las iglesias más hermosas de la capital.
Tras el almuerzo visitaremos la Catedral de la Santísima Trinidad, imponente y profusamente adornada que acoge los restos mortales del emperador Haile Selassie y es el lugar de culto más importante de Etiopía después de la iglesia de Sta. María de Sion en Axum. Por último contemplaremos el Monumento al León de Judá, símbolo de la dinastía etíope durante siglos.
Regreso al hotel. Alojamiento y cena.

Día 3 (miércoles).- ADDIS ABEBA – MEKELE – TIGRAY - GHERALTA. (Vuelo doméstico)
Desayuno y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo a Mekele e iniciar desde allí nuestro recorrido por carretera, adentrándonos en la región de Tigray, un auténtico “museo al aire libre” por el gran número de iglesias rupestres que alberga.
Dedicaremos la jornada a visitar varias iglesias de las 35 magníficas excavadas en la roca de la desértica región de Gheralta (provincia de Tigray) pertenecientes a los siglos XIII y XIV. Se requiere una buena preparación física para acceder a muchas de estas ellas, puesto que su acceso es muy complicado. Nosotros hemos seleccionado las de mayor accesibilidad, pero no por ello menos bellas e impactantes.
Por la mañana visitaremos la iglesia Abraha Atsbaha, una de las mejores de Tigray, un gran templo de planta cruciforme excavado en el siglo X cuyo interior está decorado con frescos bien conservados pertenecientes al XVII y XVIII; y la iglesia Dugen Selassie.
Tras el almuerzo accederemos a la impresionante iglesia Maryan Korkor en forma de cruz que es famosa por pilares cruciformes, arcos y cúpulas, y sus excelentes frescos del siglo XVII; y la iglesia Daniel Korkon decorada con hermosas pinturas, cuya ubicación en la cima de un vertiginoso precipicio nos permitirá contemplar una maravillosa vista.
Llegada a Gheralta. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 4 (jueves).- GHERALTA – ADIGRAT - YEHA - AXUM.
Desayuno y salida. Dedicaremos la mañana a completar la visita a las iglesias rupestres de la región de Tigray, entre ellas accederemos a la iglesia de Medhane Alem Adi Kasho, también conocida como Ade Kesho por su ubicación, considerada una de las iglesias más antiguas, altas y hermosas de Tigray.
Continuación hacia Adigrat, la segunda ciudad más grande de la región donde almorzaremos.
Por la tarde saldremos hacia Yeha, la ciudad más antigua de Etiopía, considerada la cuna de la primera civilización etíope de unos 3.000 años de antigüedad y uno de los centros arqueológicos más importantes, donde visitaremos las impresionantes y bien conservadas ruinas del Gran Templo de Yeha, considerado el más antiguo del país. Datado entre los siglos VIII – VI a.C. fue construido con bloques de piedra sin mortero; sus gruesos muros sin ventanas recuerdan a los de Yemen y otras partes de Arabia
Continuación hacia Axum (la histórica Tigray), una tranquila ciudad agrícola, de aspecto un tanto desolador pero cargada de historia y joyas arquitectónicas.
Llegada a Axum. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 5 (viernes).- AXUM.
Desayuno. Día completo dedicado a la visita de la ciudad. Axum, la ciudad más antigua de Etiopía, en otro tiempo capital del poderoso Reino Axumita que tuvo su origen en la fabulosa leyenda de la reina de Saba. Es Patrimonio de la Humanidad y la capital religiosa de la Iglesia Ortodoxa Etíope.
Sus monumentos más importantes son las gigantescas estelas monolíticas de granito bellamente esculpidas con motivos arquitectónicos que señalan el emplazamiento de las tumbas de los reyes axumitas. Pero toda la ciudad se levanta sobre antiquísimas y fascinantes catacumbas, tumbas, palacios e iglesias.
Visitaremos el Museo de Axum, el Parque de las Estelas, un campo con más de 300 estelas u obeliscos monolíticos de granito, pertenecientes a distintas épocas; la Catedral de Santa María de Sion, corazón espiritual de la Iglesia Ortodoxa Etíope y uno de sus monumentos más importantes porque según la tradición etíope en su interior, celosamente custodiada, se halla el Arca de la Alianza; los Baños de la Reina de Saba (Mai Shum), el Parque del rey Ezana, un jardincillo con numerosos restos de capiteles, basas de columnas e incluso una de las inscripciones trilingües de Ezana, la Tumba del rey Bazen y las catacumbas subterráneas o palacios en ruinas.
La tradición y las leyendas han forjado las raíces de Axum. Hace más de 3.000 años en ella residía Makeda, reina de Saba, que atraída por la gran sabiduría del rey Salomón decidió viajar a Israel cargada de grande cantidades de oro, piedras preciosas, sándalo y perfumes. La reina quedó deslumbrada por Salomón y su religión. Tras dos años de permanencia en Jerusalén regresó a Axum embarazada. Dio a luz a un niño al que llamó Menelik I, fundando la dinastía Salomónica. Según la leyenda etíope, el jovencito Menelik quiso conocer a su padre y viajó a Israel. Salomón le colmó de honores y le invitó a quedarse en Jerusalén, como heredero suyo, pero el corazón Menelik pertenecía a África y decidió volver a su tierra. Como regalo de despedida, su padre le entregó su mayor tesoro, el Arca de la Alianza, guardada hasta entonces en el Templo de Jerusalén.
Regreso al hotel. Alojamiento y cena.

Día 6 (sábado).- AXUM – MONTAÑAS SIMIEN
Desayuno y salida para adentrarnos en las Montañas Simien, conocidas como el “techo de África”, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que ofrecen un paisaje espectacular con profundos cañones y escarpados picos, donde tendremos la oportunidad de observar especies endémicas de Etiopía.
Nos dirigiremos a Debark, entrada occidental del Parque Nacional de las Montañas Simien, situado a 2.800 m de altitud, donde nos encontraremos con nuestro guía local y los scouts del parque que nos acompañarán a lo largo de la ruta.
Alojamiento y cena en Simien Lodge, el mejor alojamiento del parque y una atalaya espectacular donde ver el paisaje de estas salvajes montañas.

Día 7 (domingo).- MONTAÑAS SIMIEN – GONDAR.
Desayuno. Por la mañana realizaremos una excursión por el Parque Natural.
Las montañas del Simien son un paisaje único, su naturaleza de origen magmático y la erosión han esculpido sus abruptas laderas creando un paisaje que no deja indiferente a nadie. A lo largo de las escarpadas paredes nos acompañarán los geladas (especie endémica de Etiopía), unos monos que viven en manadas, siempre cerca de los precipicios y barrancos. Con un poco de suerte también veremos algún íbice de wallia cuyo territorio se limita a las montañas Simien.
Tras el almuerzo en Simien nos dirigiremos a la ciudad de Gondar, capital de Etiopía durante los siglos XVII y XVIII, conocida como la “Camelot de África” por su aire medieval y las leyendas que la envuelven.
Llegada a Gondar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 8 (lunes).- GONDAR – BAHAR DAR.
Desayuno y visita a la ciudad. En la ciudad de Gondar se encuentra uno de los tesoros de Etiopía, la ciudadela de Fasil Ghebi, un recinto real amurallado del siglo XVII declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Rodeado de altos muros de piedra que cubren 70.000 m2, encierra un total de seis castillos y un complejo de túneles interconectados y pasos elevados con otros edificios.
Visitaremos el centro de Gondar, concediendo especial atención al Complejo de Castillos y a los Baños del rey Fasilidas, un palacio de varios pisos dentro de un estanque en una extensa zona de recreo donde se celebra anualmente la fiesta de la Epifanía (Timkat), para terminar en el Palacio Ras Mikael Sehul
Tras el almuerzo visitaremos el Monasterio Debre Berhan Selassie, que significa “Luz de la Montaña de la Trinidad”; una de las joyas de Etiopía, cuyas paredes interiores están decoradas con preciosos frescos y su techo pintado con hileras de graciosos querubines. La leyenda cuenta que fue el único templo que se salvó de la destrucción masiva de 1888 debido a la intervención divina de un enjambre de abejas.
Concluida la visita partiremos hacia el sur. Bordeando el Lago Tana nos dirigiremos a Bahar Dar, un animado centro comercial situado en la orilla sur del Lago Tana, el más extenso de Etiopia y nacimiento oficial del Nilo Azul.
Bahar Dar constituye el punto de partida para visitar las cataratas del Nilo Azul y los múltiples monasterios de origen medieval repartidos por las boscosas islas y las penínsulas del lago.
LLegada a Bahar Dar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 9 (martes).- BAHAR DAR – LAGO TANA – BAHAR DAR.
Desayuno. Dedicaremos la mañana surcar las aguas del Lago Tana, disfrutando del paisaje y visitando algunos de los monasterios más importantes.
El recorrido por el lago lo realizaremos en un pequeño ferry. Nos dirigiremos a la península de Zege donde visitaremos el monasterio de Ura Kidane Mehret, bien conservado y quizás el más impresionante del lago, al que se accede desde el embarcadero por un sendero rodeado de cafetales y frondosa vegetación; de planta circular y con fabulosos frescos en sus paredes, alberga una buena colección de manuscritos y objetos sagrados. Proseguiremos hasta la iglesia de Azuwa Maryam (u otra similar).
Tras el almuerzo nos dirigiremos las famosas Cataratas del Nilo Azul (a unos 30 Km de Bahir Dar). Un impresionante salto de agua de 45 metros de altura conocido como “Tis Abay” o “Tis Isat” (agua humeante). En el pequeño recorrido a pie hasta las cataratas pasaremos por el puente portugués construido en el siglo XVI y un interesante poblado de los Amara.
Regreso a Bahar Dar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 10 (miércoles).- BAHAR DAR – LALIBELA.
Desayuno a primera hora de la mañana para dirigiéndonos a la colina de Bazawit y contemplar desde su cima las extraordinarias vistas de la ciudad, del Lago Tana con sus islas y del Nilo Azul, y si tenemos suerte podremos incluso ver hipopótamos saliendo del lago.
Después salida hacia Lalibela. El trayecto es largo, pero la carretera ofrece bonitos paisajes. Almuerzo en ruta.
A pocos kilómetros antes de llegar a Lalibela nos detendremos para visitar la pequeña y sencilla iglesia Nakuto La’ab, construida en el siglo XIII por mandato del sobrino y sucesor del rey Lalibela, alrededor de una cueva poco profunda con varios estanques sagrados alimentados por fuentes naturales. El templo esconde varios tesoros pertenecientes a su fundador: cruces antiguas, coronas, manuscritos, iconos y una biblia ilustrada, que podremos ver de cerca.
Llegada a Lalibela. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 11 (jueves).- LALIBELA.
Desayuno. Permaneceremos dos días completos en Lalibela, la “Jerusalén Negra” situada a 2.600 metros de altitud, sin duda alguna la ciudad más impresionante de Etiopía y quizás del mundo. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979 es el principal lugar de peregrinación de los cristianos ortodoxos. Visitaremos sus alrededores y el conjunto artístico-religioso en profundidad y relajadamente.
El impresionante conjunto arquitectónico de Lalibela está formado por once iglesias monolíticas, literalmente excavadas en el suelo rocoso, separadas en dos grupos por el rio Yordanos (Jordán). El primer grupo, situado al NO simboliza la “Jerusalén terrenal” y el segundo grupo, al SE, la “Jerusalén celestial”. Separada de ambos se encuentra la joya de la corona, Bet Giyorgis (San Jorge), la iglesia más impresionante de todo el complejo por su planta cruciforme, que simboliza el Arca de Noe.
Por la mañana, antes de iniciar la inspección de las iglesias de Lalibela nos dirigiremos a Yemrehana Kristos, a 40 Km de Lalibela, una iglesia edificada en el siglo XII, sin duda la más bella de los alrededores, construida en el interior de una cueva. Regreso a Lalibela.
Tras el almuerzo, por la tarde iniciaremos la visita al conjunto arquitectónico. Lo haremos pausada y relajadamente, comenzando por las iglesias que forman el conjunto del NO que simboliza la “Jerusalén terrenal” y que está integrado por las iglesias: Bet Medhane Alem, Bet Maryan, Bet Golgotha y Bet Mikael, Bet Meskel, Bet Danaghel y Bet Uraiel,
Regreso al hotel. Alojamiento y cena.

Día 12 (viernes).- LALIBELA.
Desayuno. Visitaremos el segundo grupo de iglesias situados al SE, que simboliza la “Jerusalén celestial” integrado por: Bet Gabriel y Rafael, Bet Merkorios, Bet Amanuel y Bet Abba Libanos. Sus extrañas formas y fosos, ha llevado a los arqueólogos a sugerir que originalmente pudo ser el área palatina de los Zagüe. Para terminar en la solitaria iglesia Bet Giyorgis (San Jorge), de planta de cruz griega, elevada sobre un falso podio de tres escalones y ubicada en medio de un foso cuadrangular; la más tardía y refinada, y la más impresionante del conjunto arquitectónico.
Por la tarde, si da tiempo nos desplazaremos a iglesia Genet Maryam construida en el 1270 por Yekuno amlak, que restauró la dinastía salomónica. De planta rectangular presenta veinte enormes pilares y alberga excelentes pinturas del siglo XIII.
Regreso a Lalibela. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 13 (sábado).- LALIBELA – ADDIS ABEBA (vuelo doméstico)
Desayuno. Traslado al aeropuerto para volar con destino Addis Abeba. Ya en la capital etíope aprovecharemos las últimas horas en el país para adentraremos después en el caótico Merkato, el mercado al aire libre más grande del continente africano, centro comercial real de la capital, un vasto laberinto de calles rodeadas de puestos, quioscos y tiendas pequeñas donde se puede encontrar de todo., pasear por la Avenida de Churchill, una de las arterias comerciales más importantes y hacer nuestras últimas compras.
Por la noche, cena de despedida y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a España.

Día 14 (domingo).- ADDIS ABEBA – MADRID.
Noche a bordo. Llegada al aeropuerto internacional Madríd-Barajas “Adolfo Suarez”.

FIN DEL VIAJE

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