Etiopía y la Reina de Saba

Iglesia de Lalibela

Viaje a ETIOPÍA
13 días / 12 noches (Salidas desde Madrid)
VIAJE DE AUTOR
Grupos REDUCIDOS (De 6 a 12 personas)
Pensión COMPLETA
Visita iglesias en LALIBELA
Visita iglesias rupestres de TIGRAY
Visita a la ciudad sagrada de AXUM
Visita a GONDAR la "Camelot de Africa"
Recorrido por las Montañas SIMIEN
Visita a las iglesias del LAGO TANA
Excursión a las Cataratas del Nilo Azul

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Descripción

Este circuito le permitirá conocer en profundidad y de forma relajada la mitad norte de Etiopía, visitando ciudades cargadas de historia y arte; bellísimos e irreales paisajes en las Montañas Simien, el “techo de África” y en la región de Tigray, un auténtico “museo al aire libre” salpicada con cientos de iglesias rupestres; y navegar por las calmadas aguas del Lago Tana (nacimiento oficial del Nilo Azul) visitando los monasterios medievales que encierran sus riberas.
A través de nuestro viaje conocerá una civilización única en el corazón de África. Descubrirá increíbles paisajes, sus creencias y costumbres y su extraordinario patrimonio artístico. Para ello hemos optado por limitar los vuelos internos y realizar los desplazamientos por carretera, pero de una forma relajada, disfrutando del viaje. Descubrirá:

  • LALIBELA, la “Jerusalén Negra” que posee uno de los conjuntos artístico-religiosos más importantes del mundo; once iglesias excavadas en la roca en bloques monolíticos.
  • GONDAR, ciudad imperial, conocida como la “Camelot de África” por su aire medieval y las leyendas que la envuelven,  encierra entre sus murallas seis palacios edificados a lo largo de los siglos XVII y XVIII, rodeados de jardines y conectados con pasajes subterráneos.
  • El LAGO TANA, nacimiento oficial del mítico Nilo Azul. Navegando por sus mansas aguas accederá a iglesias y monasterios decorados con bellos y coloridos frescos, construidos entre los siglos XIV y XVIII.
  • Las MONTAÑAS SIMIEN, el “Techo de África” que ofrecen un paisaje tan impresionante como irreal, con profundos cañones y escarpados picos. Una de las cordilleras más bonitas de África, un enorme altiplano salpicado de barrancos y pináculos en el que algunas especies endémicas de Etiopía han encontrado refugio.
  • Las IGLESIAS RUPESTRES de la región de TIGRAY, cuya visita justifica por sí sola el viaje a Etiopía. Un árido y montañoso paisaje sacado de un cuento de hadas que esconde más de un centenar de iglesias excavadas en los acantilados de acceso no siempre sencillo.
  • AXUM (Aksum), la ciudad que fue poderoso corazón del Imperio etíope durante siglos, donde arqueólogos alemanes han encontrado el palacio de la legendaria reina de Saba, que pudo haber albergado durante siglos el Arca de la Alianza.
  • ADDIS ABEBA, capital del estado etíope, con su Museo Nacional que guarda los restos de Lucy (el primer homínido de caminó erguido), la Catedral y el Museo de San Jorge, la Catedral de la Santísima Trinidad que acoge la tumba del emperador Haile Selassie y su caótico Merkato.
  • YEHA, la ciudad más antigua de Etiopía considerada la cuna de la primera civilización etíope, de unos 3.000 años de antigüedad y unos de los centro arqueológicos más importantes.

Fechas y precios

Servicios incluidos:
Vuelos en clase turista de línea regular. Traslados aeropuerto/hotel y viceversa. Alojamiento y pensión completa (en hab. doble) si el horario de los vuelos lo permite. Visado. Transporte en van, minibús climatizado (según número de participantes). Guía de habla castellana durante las visitas. Entradas a monumentos, museos y sitios arqueológicos según itinerario y seguro de asistencia en viaje..

Servicios NO incluidos:
Tasas de frontera.
Bebidas.
Propinas a guia y conductor.
Gastos personales y ningún otro servicio no mencionado como incluido.

Importante:
El pasaporte debe estar en regla con validez mínima de 6 meses.
Este circuito a Etiopía es exclusivo de Viajes Próximo Oriente y quedará cerrado 30 días antes de la fecha de salida.
De no alcanzarse el número mínimo de personas exigido para la realización del viaje, le será devuelta al cliente la cantidad integra entregada en concepto de reserva.
Ocasionalmente y por causas meteorológicas, operativas o fuerza mayor, el circuito podría ser modificado en ruta.


Itinerario

Día 1.- MADRID – ADDIS ABEBA.
Presentación en el aeropuerto Adolfo Suárez (Madrid-Barajas) para tomar el vuelo directo con destino a Etiopía. Noche a bordo. Llegada al Aeropuerto Internacional de Addis Abeba a primera hora de la mañana. Trámites de aduana. Asistencia en el aeropuerto y traslado al hotel.

Día 2.- ADDIS ABEBA.
Desayuno y visita a la capital etíope, Addis Abeba (“Nueva Flor” en la lengua amhárico) ubicada en el centro del país, a más de 2.400 metros de altitud.
En primer lugar ascenderemos a la cima del Monte Entoto (a 3.200 m) para contemplar desde el mirador la panorámica de la ciudad en toda su extensión. Después visitaremos el Museo Nacional que alberga interesantes colecciones de las diferentes civilizaciones que poblaron el país y los restos óseos fosilizados de los primeros homínidos, entre ellos el esqueleto de Lucy (la australopithecus más antigua del mundo) -restos óseos que en su día cambiaron todo el replanteamiento del origen de la Humanidad- que constituye todo un símbolo para el pueblo etíope. Terminaremos la mañana visitando la Catedral y Museo de San Jorge, una de las iglesias más hermosas de la capital, construida a finales del siglo XIX.
Tras el almuerzo visitaremos la Catedral de la Santísima Trinidad, imponente y profusamente adornada que acoge los restos mortales del emperador Haile Selassie y es el lugar de culto más importante de Etiopía después de la iglesia de Sta. María de Sion en Axum. Por último contemplaremos el Monumento al León de Judá, símbolo de la dinastía etíope durante siglos.
Regreso al hotel. Alojamiento y cena.

Día 3.- ADDIS ABEBA – MEKELE – TIGRAY - GHERALTA. (Vuelo doméstico)
Desayuno y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo a Mekele e iniciar desde allí nuestro recorrido por carretera, adentrándonos en la región de Tigray, un auténtico “museo al aire libre” por el gran número de iglesias rupestres que alberga excavadas entre los siglos X y XV.
Dedicaremos la jornada a visitar varias iglesias de las 35 magníficas excavadas en la roca de la desértica región de Gheralta (provincia de Tigray) pertenecientes a los siglos XIII y XIV. Se requiere una buena preparación física para acceder a muchas de estas ellas, puesto que su acceso es muy complicado. Nosotros hemos seleccionado las de mayor accesibilidad, pero no por ello menos bellas e impactantes.
Por la mañana visitaremos la iglesia Abraha Atsbeha, una de las mejores de Tigray, un gran templo de planta cruciforme excavado en el siglo X cuyo interior está decorado con frescos bien conservados pertenecientes al XVII y XVIII; y la iglesia Dugen Selassie.
Por la tarde accederemos a la impresionante iglesia Maryan Korkor en forma de cruz, famosa por sus pilares cruciformes, arcos y cúpulas, y sus excelentes frescos del siglo XVII; y la iglesia Daniel Korkon decorada con hermosas pinturas, cuya ubicación en la cima de un vertiginoso precipicio nos permitirá contemplar una maravillosa vista.
Llegada a Gheralta.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 4.- GHERALTA – ADIGRAT - YEHA - AXUM.
Desayuno y salida.
Dedicaremos la mañana a completar la visita a las iglesias rupestres de la región de Tigray. Accederemos a la iglesia de Medhane Alem Kasho, también conocida como Ade Kesho por su ubicación, considerada una de las iglesias más antiguas, altas y hermosas de Tigray y la iglesia de Petros y Paulos. Continuación hacia Adigrat, la segunda ciudad más grande de la región donde almorzaremos.
Por la tarde saldremos hacia Yeha, la ciudad más antigua de Etiopía, considerada la cuna de la primera civilización etíope de unos 3.000 años de antigüedad y uno de los centros arqueológicos más importantes. Visitaremos las impresionantes ruinas del Gran Templo de Yeha, considerado el más antiguo del país, muy bien conservado. Datado entre los siglos VIII – VI a.C. fue construido con bloques de piedra sin mortero; sus gruesos muros sin ventanas recuerdan a los de Yemen y otras partes de Arabia
Continuación hacia Axum (la histórica Tigray), una tranquila ciudad agrícola, de aspecto un tanto desolador pero cargada de historia y joyas arquitectónicas.
Llegada a Axum.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 5.- AXUM.
Desayuno. Día completo dedicado a la visita de Axum, la ciudad más antigua de Etiopía, cargada de historia y espiritualidad. En otro tiempo capital del poderoso Reino Axumita que tuvo su origen en la fabulosa leyenda de la reina de Saba. Fue declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1980 y hoy es capital religiosa de la Iglesia Ortodoxa Etíope y uno de los lugares de peregrinación más importantes del país.
Sus monumentos más importantes son las gigantescas estelas monolíticas de granito bellamente esculpidas con motivos arquitectónicos que señalan el emplazamiento de las tumbas de los reyes axumitas. Pero toda la ciudad se levanta sobre antiquísimas y fascinantes catacumbas, tumbas, palacios e iglesias. Algunos de sus hallazgos arqueológicos parecen sustentar las leyendas y tradiciones. En el 2008 arqueólogos alemanes dirigidos por el profesor Helmut Ziegert de la Universidad de Hamburgo encontraron los restos del palacio de la legendaria reina de Saba, datado en el siglo X a.C., que pudo custodiar durante siglos el Arca de la Alianza, en la que se guardaban las Tablas de los Diez Mandamientos que Moisés recibió de Dios en el monte Sinai.
Visitaremos el Museo de Axum, el Parque de las Estelas, un campo con más de 300 estelas u obeliscos monolíticos de granito, pertenecientes a distintas épocas; la Catedral de Santa María de Sion, corazón espiritual de la Iglesia Ortodoxa Etíope y uno de sus monumentos más importantes porque según la tradición etíope en su interior, celosamente custodiada, se halla el Arca de la Alianza; los Baños de la Reina de Saba (Mai Shum), el Parque del rey Ezana, un jardincillo con numerosos restos de capiteles, basas de columnas e incluso una de las inscripciones trilingües de Ezana, la Tumba del rey Bazen y las catacumbas subterráneas o palacios en ruinas.
Regreso al hotel. Alojamiento y cena.

Día 6.- AXUM – MONTAÑAS SIMIEN.
Desayuno y salida para adentrarnos en las Montañas Simien, el “techo de África”, declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO, que ofrecen un paisaje espectacular con profundos cañones y escarpados picos, donde tendremos la oportunidad de observar especies endémicas de Etiopía.
Nos dirigiremos a Debark, entrada occidental del Parque Nacional de las Montañas Simien, situado a 2.800 m de altitud, donde nos encontraremos con nuestro guía local y los scouts del parque que nos acompañarán a lo largo de la ruta.
Alojamiento y cena en Simien Lodge, el mejor alojamiento del parque y una atalaya espectacular para contemplar el paisaje de estas salvajes montañas.

Día 7.- MONTAÑAS SIMIEN – GONDAR.
Desayuno. Por la mañana excursión por el Parque Nacional.
Las Montañas Simien poseen un paisaje único, su naturaleza de origen magmático y la erosión han esculpido sus abruptas laderas creando un paisaje que no deja indiferente a nadie. A lo largo de las escarpadas paredes nos acompañarán los babuinosgeladas (especie endémica de Etiopía), unos monos que viven en manadas, siempre cerca de los precipicios y barrancos. Con un poco de suerte también veremos algún íbice de wallia cuyo territorio se limita a las montañas Simien.
Tras el almuerzo nos dirigiremos a la ciudad de Gondar, capital de Etiopía durante los siglos XVII y XVIII, conocida como la “Camelot de África” por su aire medieval y las leyendas que la envuelven.
Llegada a Gondar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 8.- GONDAR – BAHAR DAR.
Desayuno y visita a la ciudad y sus alrededores.
Iniciaremos la mañana dirigiéndonos al cercano Monasterio Debre Berhan Selassie, que significa “Luz de la Montaña de la Trinidad”, una de las joyas de Etiopía, cuyas paredes interiores están decoradas con preciosos frescos y su techo pintado con hileras de graciosos querubines. La leyenda cuenta que fue el único templo que se salvó de la destrucción masiva de 1888 debido a la intervención divina de un enjambre de abejas.
En la ciudad de Gondar se encuentra uno de los tesoros de Etiopía, la ciudadela de Fasil Ghebi, un recinto real amurallado del siglo XVII declarado Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Rodeado de altos muros de piedra que cubren 70.000 m2, encierra un total de seis castillos y un complejo de túneles interconectados y pasos elevados con otros edificios de menor tamaño.
Visitaremos el centro de Gondar, concediendo especial atención al Complejo de Castillos y a los Baños del rey Fasilidas, un palacio de varios pisos dentro de un estanque en una extensa zona de recreo donde se celebra anualmente la fiesta de la Epifanía (Timkat), para terminar en el Palacio Ras Mikael Sehul
Concluida la visita partiremos hacia el sur. Bordeando el Lago Tana nos dirigiremos a Bahar Dar, un animado centro comercial situado en la orilla sur del Lago Tana, el más extenso de Etiopia y nacimiento oficial del Nilo Azul.
Bahar Dar constituye el punto de partida para visitar las cataratas del Nilo Azul y los múltiples monasterios de origen medieval repartidos por las boscosas islas y las penínsulas del lago.
LLegada a Bahar Dar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 9.- BAHAR DAR – LAGO TANA – BAHAR DAR.
Desayuno y salida a primera hora de la mañana.
Nos dirigiremos hasta las famosas Cataratas del Nilo Azul (a unos 30 Km de Bahir Dar). Un impresionante salto de agua de 45 metros de altura conocido como “Tis Abay” o “Tis Isat” (agua humeante). De regreso pasaremos por el puente portugués construido en el siglo XVI y un interesante poblado de los Amara.
Regreso a Bahar Dar para almorzar junto al lago.
Por la tarde surcaremos las aguas del Lago Tana, el más extenso de Etiopia, disfrutando del paisaje y visitando algunos de los monasterios más importantes.
El recorrido por el lago lo realizaremos en un pequeño ferry. Nos dirigiremos a la península de Zege donde visitaremos el monasterio de Ura Kidane Mehret, bien conservado y quizás el más impresionante del lago, al que se accede desde el embarcadero por un sendero rodeado de cafetales y frondosa vegetación; de planta circular y con fabulosos frescos en sus paredes, alberga una buena colección de manuscritos y objetos sagrados. Proseguiremos hasta la iglesia de Azuwa Maryam (u otra similar).
Regreso a Bahar Dar. Alojamiento y cena en el hotel.

Día 10.- BAHAR DAR – LALIBELA. (Vuelo doméstico)
Desayuno a primera hora y traslado al aeropuerto para volar a Lalibela.
Durante dos días descubriremos Lalibela y sus alrededores. Conocida como la “Jerusalén negra” está situada a 2.600 metros de altitud y es sin duda alguna la ciudad más impresionante de Etiopía. Declarada Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1979. Visitaremos en profundidad esta mágica ciudad, que posee uno de los conjuntos artístico-religiosos más importantes del mundo. Los orígenes de Lalibela se pierden en la Historia, sin embargo la tradición atribuye su fundación al rey Gebre Meskel Lalibela de la dinastía Zagüe, allá por el siglo XII
La primera visita del día será a la pequeña y sencilla iglesia Nakuto La’ab, situada a pocos kilómetros de Lalibela. Fue construida en el siglo XIII por mandato del sobrino y sucesor del rey Lalibela, alrededor de una cueva poco profunda con varios estanques sagrados alimentados por fuentes naturales.
De vuelta a Lalibela iniciaremos la visita al conjunto arquitectónico formado por once iglesias monolíticas, literalmente excavadas en el suelo rocoso, separadas en dos grupos por el rio Yordanos (Jordán). Separada de ambos se encuentra la joya de la corona, Bet Giyorgis (San Jorge), la iglesia más impresionante de todo el complejo por su planta cruciforme, que simboliza el Arca de Noe.
Visitaremos relajadamente el conjunto del NO que simboliza la “Jerusalén terrenal” y está integrado por las iglesias: Bet Medhane Alem, Bet Maryan, Bet Golgotha y Bet Mikael, Bet Meskel, Bet Danaghel y Bet Uraiel,
Tras el almuerzo saldremos hacia la Iglesia Yemrehana Kristos, edificada en el siglo XII, sin duda la más bella de los alrededores, construida en el interior de una cueva.
Regreso a Lalibela.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 11.- LALIBELA.
Desayuno y salida para vistar el segundo grupo de iglesias situados al SE, que simboliza la “Jerusalén celestial” integrado por: Bet Gabriel y Rafael, Bet Merkorios, Bet Amanuel y Bet Abba Libanos. Sus extrañas formas y fosos ha llevado a los arqueólogos a sugerir que originalmente pudo ser el área palatina de los Zagüe. Para terminar en la solitaria iglesia Bet Giyorgis (San Jorge), de planta de cruz griega, elevada sobre un falso podio de tres escalones y ubicada en medio de un foso cuadrangular; la más tardía y refinada, y la más impresionante del conjunto arquitectónico.
Por la tarde nos desplazaremos a iglesia Geneta Maryam construida en el 1270 por Yekuno Amlak, que restauró la dinastía salomónica. De planta rectangular presenta veinte enormes pilares y alberga excelentes pinturas del siglo XIII.
Regreso a Lalibela.
Alojamiento y cena en el hotel.

Día 12.- LALIBELA – ADDIS ABEBA. (Vuelo doméstico)
Desayuno y traslado al aeropuerto para volar con destino Addis Abeba.
Ya en la capital etíope aprovecharemos las últimas horas en el país para adentraremos después en el caótico Merkato, el mercado al aire libre más grande del continente africano, centro comercial real de la capital, un vasto laberinto de calles rodeadas de puestos, quioscos y tiendas pequeñas donde se puede encontrar de todo, pasear por la Avenida Churchill, una de las arterias comerciales más importantes y hacer nuestras últimas compras.
Por la noche, cena de despedida y traslado al aeropuerto para tomar el vuelo de regreso a España.

Día 13.- ADDIS ABEBA – MADRID.
Noche a bordo. Llegada al aeropuerto internacional Adolfo Suárez (Madríd-Barajas).

FIN DEL VIAJE

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